La Guía de Sri Lanka para mochileros y viajar por libre. Trucos y Datos prácticos

Sri Lanka es el país de las mil y una sonrisas, una isla paradisíaca en el océano Índico a 50 km al sur de India.  País para amantes de la naturaleza, viajeros y surferos. En Sri Lanka encontrarás jungla, animales salvajes, trayectos de tren impresionantes además de bonitas playas tropicales.

Información general sobre Sri Lanka

Sri Lanka (20 millones de hab.) está dividido en dos etnias o pueblos, tamiles y singaleses, que son mayoritarios (83%). Ambos pueblos hablan idiomas diferentes y siempre han tenido disputas, hasta que en 2002 acordaron un alto el fuego, que fue roto en repetidas ocasiones. Hasta que el gobierno inició una lucha en 2009 contra el grupo rebelde armado tamil, los “Liberation tigers of Tamil Eelan”, cuyo resultado fue la liquidación de las armas y muerte de los altos mandos. Actualmente está la cosa tranquila, sobre todo en el sur, centro y este de la isla.

Hasta el año 1500 un banco de arena y coral permitía cruzar a pie entre India y Sri Lanka, el conocido como Adam’s Bridge, actualmente reconstruido de manera artificial une la isla del Ceilán con India.

Sri Lanka fue colonizado a partir del siglo XVI por los portugueses (1505-1639), después por los holandeses y entre 1802-1948 por los ingleses. La isla Ceilán adquirió su independencia en el año 1948.

Sri Lanka es conocida como la ‘isla de los mil nombres’, ya que ha ido cambiando constantemente de nombre a lo largo del tiempo como Ceilán, Eelam, Taprobana o Tamraparni. En 1978 cambió su nombre finalmente a “Sri Lanka”

Los efectos del tsunami en 2004 fueron devastadores y mucha gente, especialmente en el sur resultó muerta, así como inmuerables pérdidas materiales. En Hikkaduwa visité un pequeño e interesante museo sobre el tsunami, si pasas por allí, no debes perdértelo!

El críquet es el deporte nacional. Ver un partido en un bar, o incluso en el estadio, es una experiencia única que has de probar.

Es un país en el que conviven pacíficamente  muchas religiones, pero las principales son 4: budistas 70%, hinduistas 16%, musulmanes 7% y cristianos 7%.

Polonnaruwa

 

Idiomas

En Sri Lanka hay 2 idiomas oficiales: cingalés y tamil. El inglés es ampliamente conocido y hablado, ya que fue oficial hasta la salida de los ingleses en 1948. El inglés sirve además como link entre los dos lenguajes oficiales. Casi todos los carteles o textos, están escritos en los tres idiomas. El singalés tiene una forma más redondita que el tamil. El inglés es usado desde la invasión inglesa en el siglo XVI.

Prepara tu viaje a Sri Lanka

Visado

Hay que solicitarlo previamente, online la opción más fácil, en Electronic Travel Autorization system (ETA).  Requisitos: primera noche de alojamiento reservada y pagar (obviamente, no?) unos 30$. Tras la solicitud en un par de días te mandan un e-mail, el cual imprimes y lo presentas al llegar. Así de fácil.

Los visados de tránsito de 48 horas son gratis.

Seguridad

Excluyendo algunas zonas sensibles del norte, Sri Lanka es en general seguro,quizás como cualquier país centroeuropeo. Recomendable consultar la situación actual si se va a viajar al norte.

Las calles de Kandy

Vacunas y seguro médico

La única vacuna obligatoria es la de la fiebre amarilla, sólo si se ha visitado un país de riesgo en los últimos 6 días. Las vacunas recomendadas varía en función de el país de procedencia y diversos factores.

El nivel de higiene de las cocinas es bastante relajado, por eso yo prefiero comer verduras en lugares dudosos, y comer carne sólo en los sitios más fiables.

El agua del grifo no es segura para beber. Bebe agua embotellada, es muy recomendado o casi obligatorio para el extranjero.

Imprescindible viajar con seguro médico, ya que nunca se sabe, aunque se tenga buena salud. La calidad de las clínicas médicas a lo largo de la isla es variable, las mejores están en Colombo o Kandy y la mayoría de aseguradoras las cubren. Las embajadas tienen listados de clínicas, en el caso de ser necesario.

Enchufes

Se utilizan los enchufes ingleses. (220V 50Hz Tipo D). Se pueden utilizar los enchufes europeos sin toma de tierra, es decir los que llevan sólo dos patitas. Normalmente el cargador de móvil y cosas así llevan sólo dos y no tres como los secadores de pelo, etc. Aquí para más información.

Divisa

Se usa la Rupia de Sri Lanka (LKR). 1 Euro es equivalente aprox. a 162 Rupias. Para los españoles es como recalcular el valor en pesetas. Para sacar dinero hay cajeros (MasterCard y Visa) en casi todas las poblaciones. También hay casas de cambio, pero hay que andar con cuidado por si no es una agencia fiable, en cualquier caso es más seguro sacar del cajero. Un truco útil para la equivalencia es buscar en google el cambio actual escribiendo:

180 LKR to EUR

Y aparece:

Conversión rápida de Rupias a Euros

 Presupuesto: ¿Cuánto dinero me gasté? 

Calculando me gasté 15€/día (190€ en 13 días) sin contar vuelos.
Gastos de antes de salir:

  • Vacunas: 86  EUR
  • Repelente Anti-Mosquito: 3 EUR
  • Protector solar: 3 EUR
  • Sri Lanka Visa: 30 USD
  • Seguro médico internacional internacional: 10 EUR
  • Tren al aeropuerto de Berlín: 22 EUR
  • Vuelo (Etihad Airlines): 633 EUR (Berlín-Colombo con un stopover de dos días en Dubai en el viaje de vuelta)
  • Gastos en Sri Lanka: 36.000 Rupias (190€) en 13 días

Precios aproximados en Sri Lanka:

  • Plato de comida en sitio local: 150 -250 LKR
  • Plato de comida en restaurante: 300 – 1000 LKR
  • Habitación/hostal doble barato: 1500 -2000 LKR
  • Cama habitación compartida: 500- 700 LKR
  • Transporte: Autobús o tren (click para ver precios aprox. según ruta)

Clima: ¿Cuándo es la mejor época para visitar Sri Lanka y evitar el monzón?

El clima es tropical con una temperatura constante entre 26 y 30 ºC y bastante húmedo. Hay dos monzones en la isla, el monzón del suroeste (desde mediados de mayo a finales de septiembre) y el del noreste (desde octubre a mediados de abril).

Los meses más lluviosos son mayo, octubre y noviembre, en las transiciones de los monzones. Los meses más secos son febrero y marzo.

En el suroeste de la isla, que es la zona más visitada:

Temporada alta: Diciembre a marzo. Época seca. Sube la demanda (y consecuentemente los precios) en el sur y oeste, en el norte y este hay algo de monzón. Para navidad y año nuevo es muy popular una escapada por la isla.
Temporada media: Abril, septiembre a noviembre. Época intermonzonal. Puede haber algunas lluvias repentinas, pero se puede visitar sur y norte de la isla. El año nuevo singalés a mediados de abril hace que los transportes estén sobresaturados en esos días.
Temporada baja: Mayo a agosto. Época del monzón Yala. Mucha lluvia en el sur y centro. En el norte y este de la isla hay mejor clima.

Las lluvias monzónicas son intensas pero cortas, concentrándose principalmente después del medio día.

Itinerario de viaje

Las zonas más visitadas son la costa sur-oeste y el llamado “triángulo cultural”.  Si necesitas inspiración mira los 10 destinos imprescindibles de Sri Lanka.

Estos fueron los sitios que visité resumidos en video de 3 minutos.

Este fue mi itinerario para 2 semanas

Negombo>> Colombo>> Habarana >> Sigiriya >>Kandy>> Ella >>Mirissa >>Boossa >>Galle >>Sanhajara rainforest >>Hikkadua >>Negombo

Resumiendo,  si buscas:

  • Surfear: Aragum Bay o Hikkaduwa
  • Selva tropical: Sinharaja Rain Forest
  • Algo desconocido y poco visitado: El norte, la península de Jaffna, habitada principalmente por la minoría tamil, de origen indio. Están en continua disputa con los singaleses por la independencia.
  • Turismo de ciudad: Kandy, mucho mejor que Colombo, que es muy sucia, caótica y no muy agradable. Y si estáis por el sur Galle.
  • Safari: Yala Park (según dicen el mejor sitio para ver guepardos en el mundo) mejor que Udawalawe con  mucha densidad de animales y, en concreto, elefantes.
  • Cultural y templos: El triángulo cultural, que consta de Anuradhapura, Polonnaruwa, Kandy, Sirigiya y Dambulla en menos de 100km!

Transportes

Trenes

El transporte en tren es lento pero más cómodo y fácil, que además puede convertirse en una experiencia única para contemplar los paisajes. Para más información lee mi Guía de cómo viajar en tren por Sri Lanka.

Sentado en el tren viendo el paisaje en primera fila

Autobuses

Viajar en autobús es la única alternativa para cuando la escasa red de ferrocarril no llega. Moverse en autobús es muy barato, aunque a veces puede haber demasiada gente. En Sri Lanka las distancias no son muy largas (a no ser que quieras ir de punta a punta de la isla), por lo que 4 o 5 horas en autobús no resulta un inconveniente. Para más información mi Guía para viajar en autobús por Sri Lanka.

Autobuses singaleses

Alojamiento

Los precios varían en temporada baja desde 700 Rupias en habitación compartida a 1500-2000 Rupias en habitación privada doble. Para temporada alta un 50% más, aproximadamente.

Las habitaciones estandars suelen tener mosquiteras para cada cama y un ventilador. El aire acondicionado cuesta extra.

Mi estrategia fue reservar previamente online para las ciudades grandes como Kandy o Colombo y zonas costeras que puedan estar medio ocupadas. Para los demás destinos hacia un comparativa de precios online y luego iba directamente preguntando en los hostales.



Comida singalesa

La comida en Sri Lanka no fue mi atractivo principal, ya que está basada en el curry y el picante, algo que no me emociona especialmente. La comida en la isla es barata pero monótona ya que todo es muy parecido con distinto formato. En este artículo cuento más sobre mi experiencia con comida singalesa.

Plato de Kottu

Conexión a internet y tarjetas SIM

Una pregunta muy común… en Sri Lanka, todos los hostales/hoteles tienen conexión a internet. No obstante, los hostales low cost fuera de Kandy o Colombo, no tienen conexión por cable a internet. Esto significa que funcionan bastante lentos (2016). Muchos tienen conexión a internet de tipo pincho con una SIM y la comparten en todo el hostel. Es decir va muy lento y según pude experimentar cuándo llega al máximo de GB consumidos al día, hasta las 12 de la noche no se resetean y vuelve a ir más rápido.Olvídate de tener conexión WiFi en buses, trenes o estaciones de tren.

Lo que sí puedes hacer es comprar una tarjeta SIM con internet por muy poco dinero, creo recordar que unos 5€ con internet y llamadas durante un mes.  Simplemente ir a alguna tienda de telefonía con el pasaporte y dejarse asesorar por el dependiente que te dé algo que se ajuste a tus necesidades! Importante que te activen las tarifas antes de salir de la tienda, no fue tan fácil cuando lo tuve que hacer!



Equipaje: ¿Qué me llevo en la maleta?

Mi querida mochila, una Quechua verde pistacho de 60 litros, que me ha acompañado en mis últimos 4 años en todos mis viajes 🙂 un poco grande, sí, pero la cuestión es no llenarla hasta arriba 🙂

Todo esto pesó en el aeropuerto  6,7 kg.

El film transparente lo usé para embalar la mochila en el aeropuerto. Es la opción low cost de los stand de los aeropuertos que producen prácticamente el mismo resultado pero a coste casi nulo.

La crema solar y el anti mosquitos es importante por que allí los singaleses no usan ni crema ni repelente de mosquitos. Esto hace que sea difícil de encontrar, sólo lo usan los extranjeros, si lo encuentras será a precio de oro (y de baja calidad).

¿Qué NO me llevo en la maleta?

El objetivo es poder ir lo más liviano posible, ya que vas a tener que cargar con la mochila a la espalda bastante horas.

  • Gel de baño. Siempre encuentras algún tipo de gel/jabón en los alojamientos.
  • Segundo par de zapatillas. Con chanclas y unas zapatillas cómodas es más que suficiente.
  • Una cámara de fotos buena (Reflex o similar) Creo que puedo sobrevivir para este viaje entre la cámara del móvil y la pequeña cámara de acción.
  • Ordenador portátil o tablet. Me apañaré con el teléfono para mirar toda la información, gestionar las reservas y mantener el contacto.
  • Libros para leer por el camino. Miraré el paisaje o observaré  a la gente.

    Plantaciones de tee en Sri Lanka

 Empieza mi viaje!!!

Sonaba el despertador muy temprano en Erfurt, cogí los trenes que me llevaban al aeropuerto de Berlín Tegel, pero me equivoqué en el último autobús. Me dí cuenta tarde, cambié de bus y si añadimos el atasco en Berlín llegué 10 minutos antes de cerrar la facturación! Aterrizo en Negombo 3:30 am. Tramito el visado. 4:00 am. Cambio dinero y me dirijo a negociar con las hordas de taxistas buscando hacer negocio conmigo. Al final 1000 Rupias. Al montarme al taxi, conducen por la IZQUIERDA!! No lo sabía.

Si os queréis ahorrar algo en el taxi, se puede salir fuera del “taxi-zone” y buscar un tuktuk, hay en todos lados! y cuestan casi la mitad. Esa noche dormí en el “hostal” Daffon Guest Hause, (~1500 Rupias hab. doble, cerca del aeropuerto y con pick up service ~600Rs.), aunque en ese momento sólo quería dormir y la habitación no me importó mucho. Por la mañana me prepararon un nutritivo batido de fruta para desayunar.

Desperté y partí hacia Colombo para tomar el bus hacia Habarana, mi próximo destino. El señor de la casa me acompañó y ayudó a montarme en el bus. Un autobús con unas marquesinas en singalés (indescifrable), en el que casi te subes en marcha, lleno de figuritas y imágenes de Buddha donde hacia un calor sofocante. Todo el mundo me miraba.

En Colombo saco dinero en el ATM e intento sin éxito salir a conocer un poco la ciudad.
Colombo es sucia, un caos, especialmente cerca de la estaciones de autobuses y trenes, un tráfico loco y muy ruidoso, una sobredosis de gente en las aceras, inundadas de vendedores y puestos de comida, gente tirada por los suelos, vómitos y un alcantarillado que no desprendía muy buen aroma. Me dirijo a la estación y me monto en el primer bus hacia Habarana. (5 horas  de trayecto y 199 Rupias)

Al llegar a Habarana me dí cuenta que era un pueblo más pequeño de lo que pensaba. Compré una tarjeta de internet para poder buscar información y reservar algo para dormir. Compré la tarjeta Mobiltel (300Rs. con internet) porque el chico de la tienda me la recomendó y también me la configuró para tener red.

Ya era de noche,me senté en la acera para reservar algo y tras 5 minutos se acercó la policía que estaba por allí preguntando que dónde iba, dónde dormía y varias cosas más. Le dije que estaba buscando para dormir, pero no se si no me entendieron bien, o no quisieron entender, porque vino un amigo suyo con el tuktuk y invitó/sugirió que fuera a la pensión que recomendaba. Me dijo “1500 Rs. Very cheap, very cheap, local price”. Puesto que todo lo que había mirado estaba por ese precio acepté y me dirigí al guest house.

Guest house Habarana

Al llegar la casa de huéspedes estaba vacía, normal en temporada baja, sólo estaba el dueño que me preguntó si quería habitación con aire acondicionado o no. Teniendo en cuenta que el aire acondicionado cuesta casi el doble, me apañé con el ventilador. Mi habitación era gigantesca. Dos camas de matrimonio con cuarto de baño y un lavadero. Yo  realmente sólo necesitaba una cama.

Siguiente parada Sirigiya, La roca del león!!

4 pensamientos en “La Guía de Sri Lanka para mochileros y viajar por libre. Trucos y Datos prácticos”

    1. Hola chicos! No os olvidéis de Kalpitiya, desde donde se puede visitar el parque nacional de Wilpattu y ver delfines y ballenas de diciembre a marzo. También es un sitio genial para el kitesurf durante todo el año. Yo ya llevo 4 años viviendo en el hotel-escuela de kite Margarita Village Kalpitiya, sois bienvenidos, un fuerte abrazo!

      http://kitesurfsrilanka.com

  1. Hola, queria hacerte una pregunta que quizas parezca un poco tonta.. peeero… como te apanabas con la mochila? dormiste cada dia en un sitio diferente? voy dos semanas en enero y ya tngo reservadas las primeras 4 noches (cada una de ellas en lugares diferentes..) y me pregunto como hare con la mochila.. pues imagino que tender que cargar todo el rato con ella.. incluso para visitor templos o el sirigiya por ejemplo.. espero que me puedas ayudar. Gracis 🙂

    1. Buenas!
      La mochila la iba dejando en los hostales que dormía y luego volvía a por ella. No llevaba nada de valor, sólo cámara y ropa. La cámara, dinero y pasaporte iban conmigo y lo demás en la mochila! Suerte y buena Ruta!

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