¿Cómo funcionan los FreeTour? ¿Son realmente Gratis?

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Todos conocemos los Free Tour en Europa, pero… ¿Cómo funcionan? ¿Son empresas o guías freelance? ¿Cuánto hay que pagar? ¿Qué o quién hay detrás de nuestro guía? ¿Cobran el dinero que sacan? ¿Son realmente free? 

A mí personalmente siempre me han gustado este tipo de tour que están tanto de moda, sobre todo porque nos encanta lo GRATIS! ¿no?

Se están expandiendo o ya se han expandido por todas las ciudades con interés turístico del viejo continente.

Están bien porque te ayudan a hacerte una idea general de la ciudad de una forma amena y que sabes que el guía al menos se intentará trabajarse el tour hasta el final.travel

Empezemos….

¿Qué son los Freetours?

Son unos Tours con un modelo de negocio alternativos, en los que el cliente «pone precio» al trabajo del guía cuando termina la visita, dependiendo de su dedicación o también en función de la situación económica del viajero.

Básicamente son empresas que marcan un lugar y hora de encuentro. A esa hora un guía estará allí con un elemento identificador, un cartel, un paraguas, etc. Esta persona guía un tour general por los puntos importantes de la ciudad de unas 2 o 3 horas y al final se lleva una propina voluntaria de cada uno de los participantes.

Además esta modalidad de tour, te permite abandonar la visita a la mitad en el caso de que no te guste. Aunque esto suele repercutir negativamente al guía, que tendrá que pagar por tí como voy a explicar más adelante.

¿Hay que reservar con anterioridad?

Al final es un negocio, cuanta más gente vaya, más dinero hacen, y más comisiones se reparten. Últimamente desde las empresas se anima o incluso «obliga» a reservar y te hacen creer que te vas a quedar sin plaza. Es un tipo de marketing agresivo como en Booking.com que te genera la sensación de que se va a agotar.

  • Desde las empresas, saben que si reservas es más probable que aparezcas
  • Desde páginas de tours generales (intermediarios) te incitan a reservar porque llevan comisión
  • Desde blogs de viajes te sugieren reservar porque llevan comisión (esto se ve si el enlace es del tipo www.civitatis.com/es/?aid=1239)

Desde El Mundo por Recorrer quiero promover el turismo sin intermediarios ni comisiones innecesarias. Por eso lo mejor es entrar en la web del FreeTour directamente, consultar los horarios e ir allí. Si se quiere confirmar la asistencia (desde la web del FreeTour) por motivos logísticos, adelante.

Ejemplo de comisiones con FreeTour: Esta empresa ofrece hasta 0.50€ por persona al blogger, luego esa misma empresa intermediaria se lleva su otra parte. La empresa organizadora del Freetour en X ciudad se lleva su otra comisión, y al final repercute negativamente en el guía.

freetour comision
Comisiones por FreeTour

¿Quienes son los intermediarios?

Las más conocidas son


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Resumen de coberturas:
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  • Freetour.com
  • Civitatis.com
  • ReservaFreetour.com

Yo os recomiendo EVITARLAS si queremos apoyar un TURISMO SOSTENIBLE, con menos agencias, tours, comisiones, etc. Al final son «pequeñas mafias» que tienen control del mercado y al acaba repercutiendo (en mayor o menos medida) a los trabajadores últimos, que en este caso son los guías.

Por favor, no reservar FreeTours via Civitatis.com o FreeTour.com 

¿Se lleva el guía todas las propinas?

El guía paga unos 2,5 y 3€ de comisión a la empresa organizadora por cada persona que va en el tour. Dependerá del nivel de vida de cada ciudad/país, etc. Pero más o menos con estos números puedes calcular cuánto debes pagar al guía para que este se consiga ganar la vida con un sueldo bueno.

Los números son fácil… por ejemplo:

25 personas 10€ cada persona: 250€ menos 25×3€=75€ de comisión hacen 175€ para el guía por 3 horas de tour.

O también 15 personas a 5€ cada persona: 75€ menos 15×3=45€ total 30€ para el guía.

Se suele dar entre 5 y 10€ de propina, aunque siempre están los generosos que dan más o los que se van a mitad… o en la última esquina.

Además de los tour «free» los mismos guías (o la empresa) ofrecen otros tours temáticos o específicos que sí tienes que pagar por adelantado. Por ejemplo el típico tour de comida, tour a un museo, o sobre la guerra fría, etc

¿Cómo saben cuánta gente hay en el tour?

Al principio aparece un organizador o encargado y cuenta disimuladamente a la gente. Otras veces te dan una pegatina o ticket o incluso la escusa de hacer una foto grupal a mitad y de la foto poder contar a las personas.

El punto de encuentro

El lugar de quedada suele ser las plazas emblemáticas de cada ciudad.

Para encontrar al guía no tiene pérdida. Los guías, dependiendo de la empresa, llevan cosas para resaltar: paraguas de colores como rojo, amarillo o verde, o camisetas de colores fuertes, carteles, etc.

old town free tour
Free tour in Barcelona with freetour.com
Hamburg alemania el mundo por recorrer freetour en español
Meeting point en el Rathaus de Hamburg

Ventajas e inconvenientes

Flexible. Si llueve o te levantas tarde no vas.
Guía motivado hasta el final. Sabes que no te va a contar un tostón.
Propinas entre 5 y 10€ es lo normal.
Conoce a otros viajeros
Son generales, no entran a museos, iglesias o lugares de interés
Cierta polémica en lo últimos tiempos con los guías «oficiales» que decían que no pagan impuestos… bla bla.

Los Freetour son ideales si viajas solo, allí encontrarás, quizás, a otros viajeros en tu misma situación, con los que poder seguir el camino juntos o simplemente compartir informaciones y experiencias.

¿Cuándo empezaron los Freetours?

Todo comenzó en Berlín en 2004 con Sandemans y ahora han surgido muchas otras empresas. Empezó en Europa, y ahora aunque está menos extendido está por todo el mundo. Hace poco pude hacer mis primeros Freetours fuera del viajo continente en Colombia.

¿Cómo encuentro el Freetour de mi ciudad?

Busca en google «freetour Bratislava» por ejemplo, y encontrarás varias empresas. El punto de quedada suele ser el mismo, así que busca qué horario te viene mejor… pero NO reserves con antelación, a no ser que lo tengas muy claro, pues no sirve para mucho. Ya que no van a dejar a gente afuera, si es temporada alta irán más guías, no son tontos.

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Nevando durante el Freetour en Bratislava

¿Hay alguna empresa mejor que otra?

Es difícil de cuantificar. En las ciudades más turísticas y visitadas suele haber varias empresas ofreciendo freetours similares. Todas suelen tener el mismo punto de encuentro y recorridos similares, al menos para el tour «general».

Creo que los tours dependen mucho, muchísimo del guía que tengas ese día, y no tanto de la empresa organizadora. Las empresas tienen varios (o muchos guías) y cambian bastante con el tiempo, así que un tour puede ser muy bueno un día y al día siguiente no tanto.

Cartagena colombia freetour rojo y amarillo low
Diferentes empresas en Bogotá

¿Qué piensas de los Freetour? ¿Cuál ha sido tu experiencia y en qué ciudades?

¿Estás viajando por Europa y buscas los mejores alojamientos del Viejo Continente?

Últimamente la opción de AirBnB está tomando mucha fuerza en Europa. Muchas veces siendo mejor opción si se viaja 2 o más personas y más de 1 noche. Si no lo conoces, aquí comento las ventajas e incovenientes. En general cuestan algo menos que los hoteles de Booking, y tienes un apartamento con cocina y sofá (que se agradece mucha después de caminar durante todo el día).

Ábrete una cuenta de Airbnb y aprovéchate del 10% de descuento en tu primera reserva! Nota importante: cuando ya hayas usado tu descuento, podrás hacerte otra cuenta a nombre de tu hermano, madre, padre, abuelos, amigo, familiar, etc y seguir disfrutando del descuento!

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25 comentarios en “¿Cómo funcionan los FreeTour? ¿Son realmente Gratis?”

  1. Como guía de free tour debo decir que está muy bien la explicación que has dado, mucha gente no sabe que los guías debemos pagar a la empresa una comisión por las personas que nos llevamos y en bastantes ocasiones acabamos perdiendo dinero por guiar a ciertas personas.

    Es una pena, pero el concepto free tour ha degenerado y se ha devaluado en los últimos años en “haz el tour y paga al final lo que te sobra en el bolsillo”. La alta rotación de guías se debe a eso, a la depreciación del trabajo, a la poca valoración por parte de los clientes y a las condiciones que hay en muchas empresas.

    También decir que han surgido muchas compañías nuevas, y por desgracia algunos guías no tienen cualificación o no están preparados para afrontar este trabajo, lo que lleva a pensar a los clientes que los free tours están hechos por estudiantes o como segundo trabajo, cuando en ningún caso debería estar asociado a baja calidad, todo lo contrario.

    Y si me permites Alberto, por dar opciones a la gente que lea tu artículo, hay una plataforma que recoge los mejores free tours en español de Europa: https://www.reservafreetour.com/ por si te interesa añadirla como opción alternativa a Sandemans en el artículo.

    Saludos!

  2. Hola Alberto! Que bueno este artículo sobre free tours, la verdad que es claro y directo y se nota que sabes como funciona el tema ?

    Como co-fundador de GuruWalk estoy en total contacto con los guías de la plataforma y estamos intentando desarrollar una acción para que como dice Dani en el comentario anterior, la gente deje una propina y no se vaya sin pagar, ya que el esfuerzo del guía es muy grande y se debe recompensar ?

    Por actualizarte un poco el artículo, ya hay agencias de free tours en todo el mundo, no solo en Europa y desde hace un añíto ya existe el “Airbnb de los free tours” como nos llaman en los medios, con más de 200 ciudades ?

    Espero que te pases por mi web https://www.guruwalk.com/es y le eches un ojo, creo que te va a gustar mucho ?

    Abrazos a todos!!!

  3. En Amsterdam si se quedaron algunos fuera del tour. Ya que habia dos guias, y primero se tomó en cuenta a los que reservaron, despues nos formamos y aceptaron hasta llenar los 2 grupos. A los demás les dijeron que fueran al dia siguiente o más tarde

    1. Eso es porque hay ciudades en las que los Guías tienen que adaptarse a la legislación local, como es el caso de Amsterdam o Brujas, donde hay un máximo de personas, si el guía pasa ese máximo se le quita el permiso de guía y se le pone una multa. 🙂

      1. Hola,
        Si en principio sí deben declarar los ingresos, ya que son autónomos. Otra cosa es ya que declaren otras cantidades, pero ahí ya nunca lo podremos saber…

  4. Hola!! Soy guia de Free Tour, así que, igual que el compañero del otro comentario, considero que es muy interesante tu artículo. Al final lo importante es que la gente entienda que las personas que nos dedicamos a hacer free tours somos autónomas y no somos estudiantes o estamos de prácticas como mucha gente cree. Se sigue pensando que si no se nos paga no pasa nada, cuando la realidad es que se ha capitalizado el concepto de Free Tour y hay grandes empresas que explotan a sus guías, razón por la cual, como dice el compañero, cada vez hay más guías sin conocimientos en toda Europa. Coincido en que es mucho mejor presentarse en los tours sin reservar. Free Tour y CIVITATIS son el Diablo reencarnado para los que nos dedicamos a esto, pero también es cierto que hay otro diablo, que son las grandes empresas de Free Tours. Las mayorías de guías trabajan para un tercero, al que pagan 2-3€ de comisión por cada persona que va al tour, haya hecho una reserva o no. Una manera de turismo más responsable y sostenible sería elegir cooperativas de guías. Somos pocas, pero existimos y estamos cogiendo fuerza! Guías que nos apoyamos y trabajamos sin sistema de jerarquías. Obviamente seguimos sujetas a la dictadura de los buscadores y de freetour.com, pero al menos, hemos eliminado a ese proveedor intermedio que nos sangraba a comisiones 🙂
    Creo que es interesante que cuando la gente viaje, busque cooperativas o personas individuales que se anuncian como locales. Conocemos mejor la ciudad que a los pobres estudiantes que «contratan» las grandes empresas», y encima promovéis un turismo más justo 🙂

    1. Hola Roxana,
      Gracias por tu testimonio. Espero que la gente vaya sabiendo un poco más de eso que parece «tan bonito» como empezó, y con el tiempo a ido a peor…
      No conocía el sistema de coperativas… ¿Cómo funciona? o ¿sabes de luguares en los que se esté implantando?
      Gracias
      Saludos!

  5. Hola, iremos a Londres tres chicas de la tercera edad y me agrada esto de los Free Tours, estamos en condiciones de poder caminar sin ningún problema; habrá algún inconveniente?.Me gusta la idea del tour de 6,5 horas de duración ya que tenemos un día libre y lo queremos aprovechar bien para conocer un poco más de la ciudad. Gracias por alguna opinión, los leo

    1. Hola María Elena!
      Pues sí genial, mientras podais ir andando y estando de pie bien, no habrá ningun problema. Además un freetour en español para concoer un poco de la cultura londinesa!
      Mucha suerte, y ya me cuentas a la vuelta! 🙂
      Saludos desde Porto

  6. Buen artículo, pero a sabiendas que el guia debe pagar unos 3€ por persona a estas plataformas donde el cliente reserva no deberia indicarse que el precio a pagar es entre 5 y 10 sinó 10€ como minimo. Si te ha gustado el tour, si el guia de ha esforzado, no debría ser menos de 10€. Ya que el guia deberá descontar 3€ y de los 7€ deberña pagar un 21% de impuestos. Claro que habrá quién no lo declare,pero muchos si lo hacen. Sore todo porque las plataformas generan una factura de comisión con el número de participantes mensuales.Si se presenta un afactura de gastos habrá que presentar unos ingresos.
    Ahora además con la panndemia y los grupos reducidos a 10-15 personas más motivo para poner el minimo en 10€. El guia ( la mayoria) realiza el tour por ser su profesión, y espera su sueldo. no una propina. Saludos

    1. Hola Esteba,
      Efectivamente, totalmente de acuerdo contigo. Y ahora más con la pandemia y los grupos reducidos las reglas del juego van a cambiar en el mundo del turismo, al menos por un tiempo.
      Hay presiones de marketing, intermediarios y gente que se lucra en toda la cadena. En mi opinión habría que reducir esa cadena al guía, pero obviamente hay un trabajo detrás de traer gente que también hay que pagar.

  7. Hola Alberto
    Soy guía de freetour y estoy totalmente de acuerdo contigo. En concreto en mi empresa debemos pagar una comisión de 3,75€ por persona que llevamos en el tour, entre lo que pagamos a civitatis y a la empresa para la que trabajamos directamente. Sí, esto es un auténtico robo, sobretodo porque en muchas ocasiones, después de haber hecho un tour de casi 3 horas en las que cuentas historia de la ciudad, monumentos, anéctadotas, consejos, etc., la gente te da 5€, de manera que el intermediario se lleva más dinero que el trabajador.
    Por favor, si vais a realizar un tour, no valoréis el trabajo de una persona desde el minuto 0, sabiendo antes de empezar a hablar lo que le vais a pagar. Tened en cuenta que ese guía paga con ese dinero que vosotros le dais sus gastos de alojamiento, comida, etc., y que siempre pagará la misma cantidad al intermediario, independientemente de que vosotros paguéis más o menos u os quedéis o no hasta el final del tour. Tratad de ser empáticos y tener un poco de conciencia de clase, porque éste es uno trabajos más precarios que existen, en la línea de glovo o Uber. Un saludo.

    1. Hola Blanca!
      Gracias por compartir tu experiencia de primera mano. Efectivamente estoy de acuerdo contigo. Muchas veces los intermediarios y operadores se llevan más y sin riesgo. Cosa que la esencia del FreeTour no era esa. Los modelos de negocio modernos están derivando en trabajos precarios.
      Saludos desde San Sebastián!
      Alberto

  8. Hola justo acabo de reservar un free tour en civitatis en amsterdam dura 3 horas iré con mi mamá cuanto debería dar de propina 10 euros por cada una me avisan por favor gracias

    1. Buenas Sofía,

      Lo que tu consideres, se dice que entre 5 y 15€. Pero siendo Amsterdam una ciudad tan cara, unos 10€ por persona puede estar bien.
      También depende del número de personas que haya en el tour. No es lo mismo 5 personas que 30.

      Saludos y a disfrutar de Amsterdam!!

  9. Hola
    Estaré en julio/agosto en Vigo y Bilbao/San Sebastián? Dónde se pueden hacer free tours, y q la propina vaya toda para el guía, sin q le cobren esos 2-3 euros? Gracias, Jotax

  10. Me acaban de echar de un free tour en Madrid por haberme unido sin reservar. Me ha dicho textualmente “te he visto que te has unido en la Plaza Mayor. Te pido que abandones el tour porque me parece violento que otros hayan reservado y tú no”.

    Yo desconocía totalmente el funcionamiento de estos tours hasta que he buscado información. Y he leído este artículo. Y mi opinión es que me ha parecido tendencioso. ¿Porqué lo anuncian como Free si no lo es? ¿Porqué no son más claros con el negocio y llaman a las cosas por su nombre? Porque no tenemos porqué conocer cómo funciona. Yo ni siquiera sabía que se reservaba y que se pagaba voluntad. Desconocimiento total. Si supiésemos cómo funciona podríamos valorar más el trabajo de los guías. Yo ni lo sabía, ni lo que es más importante tampoco tengo porqué saberlo. Y adivinos no somos!!!

    Valiente mafia la de las empresas de tours.

    1. Buenas María,
      ya el tema está cambiando y el pez gordo del turismo se está comiendo a los pequeños independientes y alternativos. Quizás estemos ante un nuevo cambio. La cosa es que la gente entra a cititavis, freetour.com, viator.com, etc y reserva los freetours (que son «gratis»). Y la comodidad y el pensar que total es gratis, hace que estas empresas ganen en posicionamiento y al final los guías no sean nadie sin una gran marca o plataforma detrás, que obviamente hay que soportar pagándole.
      A ver en qué deriva la cosa en unos años.

      Saludos
      Alberto

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