Arte Callejero en Penang: George Town

La isla de Penang se sitúa en la Costa este de Malasia, siendo su capital George Town. Esta ciudad es una explosión de colores, culturas y arte callejero. Y es que George Town es patrimonio de la UNESCO.

Penang es una ciudad que me transmitió sensaciones contrapuestas. Por un lado el caos de la ciudad (quizás porque veníamos de pasar una semana en las islas semi-paradisiácas Perhentians), la suciedad de las calles, un tráfico desastroso, olores fuertes y un calor sofocante. Por otro lado es una ciudad con mucha vida, con millones de opciones culinarias, un arte callejero y una cultura underground muy apetecible.

Penang se la compara con Berlín, por su cultura y arte callejero

Esta ciudad está bien para pasar 2 o 3 días como mínimo para recorrer las partes más destacadas, aunque no te vas a aburrir pasando una semana allí.

Murales en penang

La isla está muy poblada con alrededor de 1.5 millones de personas y en algunos momentos esto puede transmitir un poco de agobio superpoblacional.

¿Qué ver y qué visitar?

Clan Jetty (Chew Jetty)

Antiguo asentamiento de pescadores construido a orillas del mar sobre las tierras fangosas. El problema es que ahora se venden souvenirs de la Hello Kitty, spinners, llaveros de “I love Malasia”, algunos ya sabréis a que me refiero… 🙁

Estructura de las casas en el Clan Jetty
Clan Jetty

Al final del pasillo de madera hay un apeadero donde se puede ver un poco la fea bahía de Penang, con aguas grisáceas, aunque con una belleza escondida.

Al final de Clan Jetty

Busca su arte callejero

Se dice que tiene un aire a Berlín, por el rollo de la cultura y artistas callejeros, y la verdad es que sí me ha recordado bastante a la capital germana. Muchos cafés cool, los murales y el ambiente multicultural fue lo que más me gustó de la ciudad.

Grafitis en penang

En Penang hay multitud de murales en las fachadas y unas esculturas planas forjadas en hierro muy curiosas que cuentan historias y anéctodas del día a día de la ciud. Descarga la guía en pdf con todo el arte callejero de George Town.

Parque nacional

El parque nacional es una pasada y está muy muy cerca de la ciudad. Sus rutas cortas de trekking que termiman en las playas, me encantaron para desconectar del caos ciudad. Además la entrada es gratuita, aunque deberás registrarte al entrar al parque. Los senderos son de 1.5 o 2 horas, fáciles con pendientes. En el parque podrás acampar, hay varias zonas destinadas a ello.

Senderos en el Parque nacional de Penang
Puente que conecta la selva con Turtle Beach

La Turtle beach es preciosa. La llegada es espectacular, después de caminar por la selva cerrada, el sendero termina con un puente colgante y una larga playa desierta.

Al final de Turtle Beach

En la playa Turtle beach está “prohibido” el baño por que dicen que hay muchas olas, es profunda y hay medusas, pero realmente la playa está perfecta para bañarse un poco. Los malayos en su mayoría no saben nadar.

Al final de esta playa se encuentra el santuario de tortugas con entrada gratuita. El santuario no es muy grande, pero si pasas por allí sí merece la pena entrar.

Santuario de tortugas
Puente antes de Turtle Beach

Las mejores playas para ver tortugas en el parque son Monkey Beach y Pantai Cerachuk.

Se llega en el bus local 101 (última parada) por 4 RM sale desde Jetty. Se compra el billete al conductor y no dan cambio.

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Templos

Hay varios templos destacados por la ciudad, por ejemplo el templo de Mahamariamman o el de Teocheu. Como veníamos de ver muchos templos en Kuala Lumpur, Borobudur o Prambanan y no teníamos mucho tiempo, nos saltamos la visita a los templos de Penang.

Fort Coronell Cornwallis

Este fuerte es el más grande de Malasia, construido por los británicos, tiene forma de estrella. Se construyó a final del siglo 18 para proteger el puerto de los piratas.

La entrada son 50 RM y personalmente creo que no merece la pena. Nosotros nos colamos por la parte de atrás, ya que estaban haciendo una exposición de flores y estaban descargando en ese momento. Dentro hay una gran explanada que usan para eventos. Se puede subir a la muralla, pero es pequeña y no se ve mucho más que las calles de alrededor. Abierto de 9:00 a 18:30.

arriba de la muralla del fuerte

Comer

Para comer fuimos a Red Garden Food Paradise, bastante recomendable por mi parte. Es un patio con un escenario y música en directo, muy grande y rodeado de pequeños puestos de comida de todo tipo, principalmente asiática. Hay buen ambiente local y algunos turistas.

Te sientas en una mesa, pides las bebidas y después te levantas para elegir qué comer. ¡Cuidado! Todo tiene muy buena pinta, no controlas las cantidades y al final te juntas con 10 platos en la mesa que no hay quién se los acabe.

En Chulia street podrás encontrar todo tipo de puestos con comida callejera.

Autobús circular gratuito CAT

CAT es un autobús gratuito que recorre el centro y pasa con bastante frecuencia. El autobús sale desde el Jetty y tiene recorrido circular.

¿Dónde dormir?

Precios aproximados 50 RM la habitación doble. La zona de más hostales y mochileros de George Town es Chulia Street o Love Lane. La zona de hoteles de más categoría y resorts está en el norte cerca del puerto.

Just Inn, más limpio que otros de la zona de ese rango de precios y muy buena puntuación en Booking. ~55 RM.

Thirty three Stewart House, a 200 metros de Chulia street. Muy limpio y más cómodo que otros más baratos en Chulia street. Habitaciones de 4 por 29 la cama o dobles a partir de 75 RM.

Si buscas algo más barato lo mejor es preguntar y negociar los precios. Las habitaciones más básicas se pagan alrededor de 18 RM para las camas en habitación compartida y las dobles (sin baño) a 45RM.

Nosotros fuimos directamente a Chulia Street y empezamos a preguntar. Después de varios nos quedamos en el “Good Night Café” por 42 RM la habitación doble con desayuno.

AirBnB, es una muy buena opción especialmente sobre todo si vas a quedar más de 2 días o viajas más de 2 personas. Puedes tener un apartamento para tí. Además utilizando el truco del descuento de 35€ por cada cuenta que te abres, puedes ahorrar bastante.

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¿Cómo llegar?

En bus nocturno desde las Perhentian por 55 RM. Reservar en la aplicación Easybook.

El aeropuerto de Penang tiene conexiones directas con muchos destinos de Sudeste asiático. Muchas veces es más económico volar que ir por tierra. Nosotros tomamos un avión con TigerAir a Singapur por 13€.

Tras nuestro corto paso por Penang, me quedé con la sensación de que deberé de volver con más tiempo para disfrutar de verdad esta ciudad.

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