Kastoria: el Pueblo Bizantino Sumergido entre Naturaleza alrededor de un Lago en Macedonia

Kastoria es un pueblo griego con una geografía especial: una pequeña península en un lago rodeado de montañas. Se encuentra en el interior y con sólo ver el mapa ya me entró curiosidad para ir a ese lugar y es que Kastoria es diferente. Con un fuerte pasado bizantino, Kastoria es tranquila, con callejones serpeteantes, iglesias bizantinas, no es demasiado turística y el lago le da un toque especial. Si te apasiona la naturaleza, no dejes de incluir Kastoria en tu ruta.

Kastoria desde google maps

Kastoriá (pronunciado con acento al final, si no note van a entender!!) viene de la palabra kastor, el animal. Antiguamente había muchos castores por la zona y se comerciaba con sus pieles. Actualmente sigue viva la tradición de venta y fabricación de pieles, sobre todo a las afueras de Kastoria, donde pudimos ver grandes tiendas de abrigos y complementos de piel. Lógicamente estas pieles ya no proceden de los castores de la zona.

Rodeando el lago

Grecia tiene más que playas e islas que ofrecerte

El lago de Kastoria, llamado Orestiada, tiene una profundidad máxima de 9.5 m. y unos 9 km. de perímetro. El hecho de estar rodeado de montañas hace que el lugar sea un fantástico ecosistema para las aves.

Lago en Kastoria

Kastoria es (y fue) un lugar importante para la iglesia ortodoxa, allí se encuentra todavía el Arzobispado. Hubo más de 70 iglesias bizantinas entre los siglos VI y XVI, de las que hoy quedan hoy 54. Las iglesias son la mayoría muy pequeñas y con sorprendentes frescos, que me recordaron a mi visita a la fortificación bizantina de Mystras.

La tradición de tirar la cruz al lago e ir nadando a por ella. Carnavales de Ragoutsaria.

En Grecia, en general, tiene lugar una tradición religiosa ortodoxa el día 6 de enero. Aproximadamente sobre las 11 de la mañana, y tras estar en misa desde las 8, el parroco tira una cruz previamente bendecida al mar y los feligreses se tiran a nadar a por ella. Esto se hace en toda Grecia, según nos contaron mis amigos griegos, y varía un poco en función del lugar. En ciudades costeras se tira al mar, si la meteorología lo permite, en otros casos se hace en piscinas (que en mi opinión ha de ser algo cutre) y en el caso de Kastoria se tira al lago. Nosotros no pudimos estar a tiempo para verlo, ya que estábamos justo en el autobús y llegamos a Kastoria a medio día.

Calles adornadas, listas para empezar los carnavales
En el bar de Kostas

Después del lanzamiento de la Cruz comienzan en Kastoria unos pequeños carnavales (entre el 6 y 8 de enero) llamados “Ragoutsaria“. (+Info)Estos me gustaron mucho y tenían un ambiente muy bueno: charangas, mucha gente en la calle y no había ni un turista… Pero justo durante mi visita en enero d 2017 me pilló una ola de frío y… La temperatura bajó hasta -15°C y con viento!! No te podías parar de mover, la gente no se cómo lo hacía. Nuestra estrategia para la noche fue 15-20 minutos en la calle y 15-20 minutos entrar a cualquier bar a tomar calor.

Captura de la meteorología con -15°C para las 11 de la noche

He de decir que las bandas que tocaban allí no eran muy buenas, cada uno tocaba como quería y a reventar… especialmente los clarinetes. Pero en ese momento, ¿a quién le importaba? Los músicos tocaban por la calle principal, la gente le daba propinas con billetes y se los metían en el instrumento… También me llamó la atención que la gente se tiraba al suelo a escuchar con los músicos de pie alrededor (con el frío que hacía!) También varios trompetas le tocaban en la oreja de algún amigo.. rodeándolo. estos griegos están locos!

Esta experiencia fue un poco subrealista, en momentos estaba escuchando la música de la banda, bailando, rodeado de gente y pasando más frío que “cazando pingüinos“. Beberse la cerveza en más de 3 tragos era jugarse la amputación de los dedos, tipo los alpinistas del Himalaya.

Dragon cave en Kastoria

La cueva del dragón, localizada en la punta de la península, era el hogar de un legendario dragón. Se caracteriza por tener muchas estalastitas y estalagmitas, así como con 10 lagos subterráneos, varias salas grandes, una temperatura es de 18°C  y una humedad del 90%. En esta cueva se han encontrado restos de civilizaciones de más de 10.000 años. Yo no pude ir a la cueva del dragón por falta de tiempo y el con ajetreo del carnaval no pudo ser.

Cueva del Dragón. Fuente: Grekstar

Informaciones útiles:

  • Carnavales en 6-8 de enero. Durante esas fechas los hoteles y pensiones suelen estar con el cartel de completo y bastante caro. Pagamos 100€ por una habitación triple a las afueras, a unos 5 km. del centro.

    Desde el balcón del hotel
  • Autobuses a Tesalónica por 23€ alrededor de 3 horas (220km). Hacia Atenas 52€ (600km.) La estación de autobuses (KTEL) está en el centro y se puede llegar a pie fácilmente.

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