Cómo llegar a St Catherine en Bus y Subir al Monte Sinaí

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El pueblo beduino de Saint Catherine es famoso por sus trekkings al Monte Sinaí, el monasterio y la Zarza de Moisés.

Este lugar es conocido, presuntamente, por ser donde se le apareció Dios a Moisés y le reveló los 10 mandamientos.

En este lugar, y según la tradición cristiana, ocurrió el episodio bíblico de la Zarza Ardiente: Dios se apareció con forma de arbusto en llamas ante Moisés y le reveló los 10 mandamientos…

Monasterio de St. Catherine

Además de esto, St Catherine es un bonito paraje rodeado de unas pintorescas montañas y desierto. Sin duda los paisajes y alrededores son únicos.

El monasterio cristiano continuamente habitado más antiguo del mundo

Dentro del Monasterio de Santa Catalina

Saint Catherine es considerada sagrada para las 3 religiones monoteístas: cristianismo, islam y judaísmo.

Las más de 2 horas en coche de Dahab merecen la pena para adentrarte en las inhóspitas montañas del Sinaí.

Lo común es subir al Monte Sinaí con un trekking nocturno para ver el amanecer en la cima

Se sale a las 2am y se anda durante 3.5horas para ver el amanecer y bajar por la mañana a visitar el monasterio.

Cómo llegar

En transporte público es complicado, no hay apenas información y casi todo son tours organizados con “todo incluido” o “private transports”.

Aquí está toda la información que reuní tras investigar y preguntar mucho:

El Checkpoint Saint Catherine:

El control de policía restringe y controla el acceso por carretera a St Catherine. Está a 10km del monasterio y pueblo.

Los vehículos particulares, de alquiler o taxis convencionales, teóricamente NO pueden pasar este punto, ya que necesitan un permiso especial. Aunque se han dado casos. Si viajas en coche particular, puedes reservar una noche para dormir en el pueblo, y así te dan el permiso de paso.

El taxi desde el checkpint al pueblo son unos 100 EGP y 5 minutos.

Montado en la pickup-taxi que nos lleva desde el check point hasta el pueblo

Desde Dahab:

Tours

Las excursiones organizadas pueden variar entre los 500LE – 700LE (unos 25$-35$) e incluyen TODO: transporte y guía.

NO salen las excursiones el jueves ni sábado por la noche. Más abajo cuento el por qué.

Autobuses

Los autobuses públicos que van a Cairo te pueden dejar en el Checkpoint de Saint Catherine (a unos 10 km).

En concreto la compañía Webus, 150LE por persona para dejarnos en el Checkpoint.

Los horarios son 12h, 13h, 15h.

Bedoiun Bus

Hubo una iniciativa sin ánimo de lucro para conectar con transporte público Dahab y Saint Catherine, el conocido como Bedouin Bus. Los beneficios irían para subvencionar proyectos de desarrollo local. Conectaba Dahab y Nuweiba con St. Catherine por 50LE dos veces por semana (miércoles y domingo).

Hoy (abril 2022), ha dejado de operar. ¿El motivo? Según nos han contado, cuando los drivers de St. Catherine y Dahab se dieron cuenta que dejaron de ganar el dinero fácil, se amotinaron ante la policía en St. Catherine y lo cerraron.

¿Resucitará el bedoiun bus?

Viejo cartel que anunciaba el Beduine Bus

Taxi o transporte privado

Un transporte a Saint Catherine desde Dahab puede costarte alrededor de 800LE-100LE por viaje.

Desde Nuweiba:

El autobús público que va desde Nuweiba a Cairo atraviesa la península y pasa por el Checkpoint, a unos 10 km.

Pasa por checkpoint St. Catherine dirección Nuweiba a las 17h.

En taxi debería costarte uno 800-900LE.

Desde Cairo:

East Delta Bus y WeBus opera autobuses desde Cairo directos a St. Catherine (check point). Son unos 250LE y 7-10 horas de trayecto.

Dormir en Saint Catherine

¿Se puede dormir allí en el pueblo? Sí, aunque la mayoría de gente hace excursiones de 1 día desde Sharm o Dahab, nosotros quisimos dormir en St. Catherine.

En el pueblecito hay varios alojamientos, aunque no encontramos apenas información antes de llegar. Poco a poco Booking está ingresando nuevos alojamientos de Saint Catherine

  • Bedouin Camp Sheik Mousa (€): Creo que está bastante bien y tiene unos precios razonables. Nosotros nos alojamos aquí por 3 noches y estuvimos muy agusto. Casi todos los huéspedes en el camp tienen media pensión. Hay habitaciones con baño privado y otras compartido. En total unas 30 habitaciones y unos espacios comunes muy agradables.

El dueño es un beduino de negocios muy hospitalario y con el que se puede compartir unos buenos ratos junto al fuego.

Noches beduinas en el Bedouine Camp
Habitación doble sin baño
  • Guest House del monasterio: El propio monasterio acepta huéspedes. No encontré mucha más información que un teléfono +20 69 3470 353. Cuando estuvimos en el Guesthouse estaba aparentemente cerrado.
  • Fox Camp (€): Otro camp más económico pero más simple y básico. Las habitaciones son todas con baño compartido, y según vimos, peores instalaciones que el Beduine Camp. Sí había más ambiente mochilero y se generaba más grupo en el camp. Hablamos con el dueño, muy amable, nos ayudó mucho a encontrar los autobuses públicos, algo que en el otro sólo nos decía taxi privado.
Visitando el Fox Camp
  • Catherine Plaza Hotel (€€): No dan opción por booking. Sólo encontré el teléfono 02 24178928.
  • Daniela Village St.Katherine (€€): Otra opción de alojamiento en el mismo pueblo de St. Catherine, pero estaba sin operar para las fechas que nosotros visitamos St. Catherine.

Ver todas las opciones de alojamiento por Booking

Visitando la Iglesia Monasterio

El monasterio de Saint Catherine sigue en funcionamiento como lugar religioso y NO tiene ningún fin turístico.

Fue y sigue siendo un lugar santo, y por ello su horario es reducido:

De 9 a 11:30. Cierra los viernes y domingo todo el día por las celebraciones religiosas.


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Actualmente pertenece y es gestionado por la Iglesia Ortodoxa. Allí viven 25 monjes, todos griegos, menos un americano y un israelita.

Monasterio de Saint Catherine

Desde 2002 pertenece a la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

¿Santa Catalina?

El nombre de Santa Catalina se le dio en el siglo XI, en honor a una de las primeras mártires cristianas de Alejandría.

¿Cuándo empezó todo?

La historia se remonta al año 330, cuando se construyó una pequeña iglesia en el mismo sitio donde Dios se apareció a Moisés.

La iglesia era atacada frecuentemente por las tribus nómadas. Por ello, el emperador Justiniano (siglo VI) mandó fortificar el monasterio construyendo la actual muralla de granito que rodea el monasterio.

El Museo del Monasterio

En su interior alberga una biblioteca cuyo valor es incalculable:

Es la segunda biblioteca con más manuscritos antiguos y códices, sólo después del Vaticano.

Algunas de estos libros están expuestos en el museo. Sin duda la sala con los antiguos códices fue lo que más me sorprendió de St. Catherine.

Manuscritos del museo de Saint Catherine
Manuscrito: Codex Sinaiticus Syriacus,

En la página web oficial del monasterio encontrarás un montón de información sobre el monasterio y su actividad principal.

Para entrar al museo, que alberga algunos códices y otras obras artísticas de gran valor, te pedirán una entrada de 35LE (2$) En realidad la entrada es una donación obligada. Mi reflexión del día: ¿Por qué no te dicen en la puerta que es una donación?

Ticket de entrada al museo

El episodio de la Zarza Ardiente

El pasaje bíblico de la Zarza Ardiente es el origen de todo St. Catherine. Según los textos

Episodio bíblico

Ver el episodio bíblico completo del Éxodo 3.

La Zarza ardiente de Moisés

Subida al Monte Sinaí

Mucha gente que visita Saint Catherine sólo está interesada en subir al Monte Sinaí y ver la iglesia, la mayoría ni se quedan a dormir. Simplemente llegan por la noche, suben al monte Sinaí, ven amanecer, visitan el monasterio por la mañana y se vuelven sin dormir.

Para subir a la cima tendrás que subir los 3.750 escalones de la penitencia.

Las ascensiones se planean para ver el atardecer o amanecer desde la cima. La mayoría prefiere subir de noche para ver el amanecer arriba. Así hicimos nosotros también.

El trekking son 4 -5 horas en total: 2h en subir, 1h arriba y 1h en bajar.

Trekking al Monte Sinaí

También está la opción de subir gran parte del recorrido en camello (300-450LE). Únicamente tendrás que subir los últimos 750 escalones (20 – 30 minutos).

Visita mi artículo sobre más consejos para subir a Saint Catherine por libre

Los guías cuestan 450LE (por grupo), y se contratan en la puerta. Si quieres reducir gastos, comparte guía!

La vida en Saint Catherine

El pueblo, situado a 1570 metros sobre el nivel del mar, vive practicamente del turismo y un poco de la ganadería.

En los últimos años el gobierno ha empezado un proyecto de 1.5 billones LE para construir el «nuevo Saint Catherine», un mega proyecto urbanístico que no gusta a todos. Durante nuestra visita pudimos ver obras en las calles,

Pueblo de St. Catherine

El gobierno está ayudando mucho a desarrollar la comunidad local.

El agua es importada. Aunque hay pozos, no son suficientes. Cada familia local recibe un camión de agua cada 22 días casi gratis (10LE). Los siguientes camiones de agua cuestan 700LE.

No hay leña y en invierno hace frío. Nuestro host en el campamento nos contó que el año anterior había comprado 18 toneladas de leña (4 camiones) para calentar en inverno y hacer fogatas.

Los niños del pueblo te saludarán muy efusivos. Se nota que están aprendiendo algo de inglés en la escuela y quieren practicar un poco contigo. No es raro el que te dice al rato “Give me one dolar”

Otras cosas que Hacer en el Monte Sinaí

Trekkings de 1 día

Desde el pueblo puedes hacer distintos trekkings de todas las dificultades. Desde unos 600-700LE (por grupo) podrás contratar un guía que te lleve por la zona. No hace falta irse muy lejos para visitar algunos oasis y lugares increíbles.

A 15 minutos de nuestro campamento nos encontramos esta cascada natural de agua fresca potable que no nos esperábamos!

Cascada escondida en el desierto de Saint Catherine

Una excursión popular es la ascensión al Monte St. Catherine, que es el pico más alto de todo Egipto. La caminata son casi 8 horas, muchas de ellas subiendo y bajo el sol agotador del Sinaí. Espera que te cobren unos 1.000LE para subir con guía.

Multi-day Trekkings

Pasar varios días por el desierto, pasar por varios oasis y explorar rincones perdidos en las montañas es uno de nuestros motivos para venir a Saint Catherine, pero al final, no pudimos hacerlo porque se nos iba de presupuesto… Aquí os muestro más info al respecto.

Trekking por las montañas del Sinaí

Los precios del trek rondan los 50$/persona/día. Y hay que negociarlos bastante.

No te preocupes, sólo andarás por la mañana y por la tarde!

Para nosotros nos hicieron un presupuesto de 300$ para 3 días para 2 personas.

¿Qué incluyen?

  • Guía beduino local para todos los días
  • Camellos para transportar cosas más pesadas
  • Camel boy: Por cada camello va un chicho que se encarga de él
  • Todas las comidas y bebidas
  • Sacos de dormir y colchonetas
  • Tasas si se duerme en algún campemento o terreno particular

Para grupos se podrá rebajar mucho. Se calcula 1 camello para 3 personas.

Blue Desert

Está ubicado entre Dahab y monasterio de Santa Catalina,

El artista Jean Veramar, pintó en 1980 una línea azul de 4 millas (6.5 km) en honor a la paz entre los pueblos… algo no muy eco-friendly hoy en día, pero que hace más de 40 años estaba bien visto.

Las 10 toneladas de pintura azul fueron donadas por Naciones Unidas.

Por la zona hay varios sitios buenos para escalar.

Blue Desert

 

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